legend

 

DER KAISER VON ATLANTIS

 

Viktor Ullmann : Der Kaiser von Atlantis (opéra de chambre)
DONNÉES-CLÉSANALYSE
  • Année-création : 1944
  • Âge-compositeur : 46 ans
  • Ancienneté (vs. 2017) : 73 ans
  • Durée-pièce : 55 mn
  • Valeur-catalogue : marquante (xxx)
  • Accessibilité-écoute : facile (++++)
  • Type-Effectifs : opéra chambre et théâtre musical
Opéra chambre (cabaret). Une œuvre satire d'Hitler et plus généralement une caricature cinglante de l'oppression (nombreuses allusions à la vie du camp de concentration, idée du prisonnier qui ne peut pas mourir), avec une musique grinçante, tendue et terriblement émouvante (mais plus drôle par dérision, que funèbre par anticipation) et un livret à la fois fantaisiste, surréalisme, libertaire : entre opéra de chambre (en 4 tableaux, pour 13 musiciens, seulement, mais une version agrandie a été réalisée dans les années 70 en Hollande) à numéro et pièce de cabaret, la partition (13 instruments, dont 3 claviers, piano, orgue, clavecin et un banjo, un saxophone, et un haut-parleur) s'articule autour de nombreux airs et récitatifs (avec des citations-réminiscences de Bach, Brahms, Haydn, Mahler, Suk, Dvorak) ; le style oscille entre Gustav Mahler et Kurt Weill, en passant par les rythmes Stravinskiens, la polyphonie et le Jazz d'avant guerre, avec bien sûr la patte caractéristique moderniste et originale d'Ullmann (et un art prodigieux du chant accompagné) ; l'orchestre, enfoui dans la fosse (profondeurs terrestres), souligne avec fluidité un livret qui tient à la fois du conte philosophique (qui situe l'action dans un univers de SF pour un empereur Overall confronté avec la mort qui se met en grève), du pamphlet surréaliste et du théâtre de tréteaux [fin de la partition et répétitions partielles : 13 Janvier 1944 au camp de Terezin (Autriche) ; première création publique : 16 Décembre 1975, à Amsterdam (Hollande)].

 

COMPLÉMENTS D'ANALYSE (EXTERNES)
[Gil Pressnitzer, Association espritsnomades.com, 6 Décembre 2007 | une musique grinçante, quelque part entre Mahler et Weill, avec quelques parties du livret dans le mode parlé, soit comme des dialogues, sans musique, soit comme des récitatifs accompagnés par le seul piano, ou par l'orchestre ; les numéros sont relativement courts et fortement différenciés ; les formes choisies vont du mélodrame (pour le prologue) au grand air ; la musique regorge d'éléments stylistiques les plus divers, on trouve des réminiscences du jazz et de la musique légère des années 1920 ; par sa musique, le compositeur a encore accentué la teneur politique du livret, et personne ne peut ignorer les allusions à la musique de compositeurs alors interdits ; tous ces éléments sont autant de signes de protestation ; l'auteur du livret est l'artiste Peter Kien (né en 1919) et assassiné lui aussi à Auschwitz, en 1944 ; une suite de 4 tableaux encadrée par un prologue où sont présentés les personnages et leurs motifs, et par un épilogue consacré à la Mort qui délivre les hommes de la souffrance (finale) ; 1er tableau (un lieu non précisé) : Arlequin, incarnant le principe de la vie, et la Mort se plaignent de cette époque malheureuse dans laquelle ils n'ont plus de place ; les hommes ne savent plus sourire et ne respectent même plus la Mort ; le tambour annonce le dernier décret de l'empereur : la guerre générale entre tous ses sujets, tous contre tous ; la Mort, se sentant bafouée, brise son épée, et les hommes ne pourront plus mourir ; 2ème tableau (dans le palais de l'empereur) : le monarque se rend compte avec stupéfaction que les condamnés politiques qu'il a fait exécuter restent en vie ; retournant vite la situation à son profit, il fait annoncer à ses sujets que c'est à lui qu'ils doivent le secret de la vie éternelle ; 3ème tableau (la guerre générale) : personne ne se bat, puisqu'on ne peut plus se tuer ; un soldat et une jeune fille se retrouvent de nouveau face à face,comme des êtres humains, dans la compassion et l'amour ; 4ème tableau (dans le palais de l'empereur) : le pays se trouve sens dessus-dessous ; Arlequin fait ressurgir les souvenirs d'enfance de l'empereur qui devient fou ; la Mort promet de délivrer le peuple de toute souffrance si l'empereur est prêt à mourir le premier ; l'empereur accepte ; la morale de cet opéra est la suivante : aussi effroyable que la folie de nos péchés est la punition, terribles sont les douleurs que nous devons endurer ; nous voulons les supporter et nous n'aurons de cesse que nous ayons extirpé de nos cœurs le dernier germe de haine et d'intolérance ; de nos mains nues, nous détruirons les retranchements du Diable ; le diable était Hitler, et cet opéra l'aura ridiculisé].

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Style musical du compositeur
Autriche - Progressiste-National. Viktor Ullmann est un compositeur trop tôt disparu qui a intégré l'héritage de Schoenberg (harmonies dissonantes à la frontière de l'atonalité, sur-expressivité chromatique) tout en restant dans l'univers du sur-réalisme de son époque, influencé par Kurt Weill et de la micro-tonalité, influencée par Alois Habá ; sa musique, malgré les contraintes historiques majeures au niveau politique et financier (Art Dégénéré), reste très innovante pour l'époque dans le domaine de la couleur, du rythme, de la polytonalité... Pièce emblématiques de la période de la Musique Contemporaine (sur un catalogue conservé de déportation d'environ 20) : Quatuor à cordes n°3 (1943), Sonates pour piano n°5, 6 et 7 (1943-1944, la dernière se terminant par des variations sur un collage de Bach), de nombreux Lieder, "Der Kaiser von Atlantis oder Die Tod-Verweigerung [L'Empereur d'Atlantide ou le Refus de la Mort]" (1944, opéra de chambre, répété à Terezin, mais seulement créé en 1975), "Die Weise von Liebe und Tod des Cornets Christoph Rilke" (1944, pour piano et récitant, théâtre musical, superbe mélodrame pianistique, à visée orchestrale). légende Portrait

 

 

Actualités du compositeur [Créations, Reprises, Projets]
légendeNé le 1er Janvier 1898

M.A.J.-Actus : 2014/01/28.
Mort le 18 Octobre 1944 ; reprise dans une nouvelle mise en scène (réussie) de "L'Empereur d'Atlantis" au Théâtre de l'Athénée à Paris, du 24 au 30 Janvier 2014 ; à part cela, très peu d'actualités, presque oublié et jamais joué en France, sauf à l'occasion d'hommages à la musique dite dégénérée (selon les Nazis)

Site Internet personnel : www.viktorullmannfoundation.org.uk
Conseil-découverte : "Die Weise von Liebe und Tod des Cornets Christoph Rilke" (1944, pour piano et récitant)

Conseil-approfondissement : "Der Kaiser von Atlantis oder Die Tod-Verweigerung" (1944, opéra)

 

Actualisation de la page : 26-Février-2011




Liste BDD de toutes les pièces sélectionnées (historicisées) par compositeur (alphabétique)  | Adams - Phrygian Gates , Shaker Loops , Chamber Symphony | Adès - Living Toys , Asyla | Amy - D'un Espace Déployé , Orchestrahl | Andre - Le Loin et le Profond | Andriessen - De Staat | Aperghis - Récitations | Babbitt - Quatuor n°2 | Bacri - Suite n°4 | Barber - Concerto pour violon , Knoxville : Summer of 1915 , Vanessa , The Lovers | Barraqué - Sonate pour piano , Concerto pour clarinette | Bayle - Jeïta | Bedrossian - Transmission , It , Charleston | Benjamin - At First Light , Antara , Into the Little Hill | Berio - Thema, Omaggio a Joyce , Sequenza I , Circles , Epiphanie , Sequenza II , Laborintus II , Sequenza V , Sequenza VI , Sinfonia , Sequenza VII , Coro , Sequenza IX , Corale , La Vera Storia , Un Re in Ascolto , Sequenza X , Sequenza XI , Sequenza XIII | Bernstein - Symphony The Age of Anxiety | Bertrand - Mana , Vertigo | Birtwistle - Tragoedia , Punch and Judy , The Triumph of Time , Carmen Arcadiae Mechanicae Perpetuum , Agm , The Mask of Orpheus , Earth Dances | Boesmans - Surfing , Reigen | Boucourechliev - Archipels - Anarchipels | Boulez - Douze Notations , Sonatine , Première Sonate , Le Visage nuptial , Deuxième Sonate , Soleil des Eaux , Livre pour Quatuor , Structures, premier Livre , Le Marteau sans maître , Structures, deuxième Livre , Troisième Sonate , Figures Doubles Prismes , Pli selon Pli, Portrait de Mallarmé , Eclat/Multiples , Domaines , Livre pour Cordes , Cummings ist der Dichter , Explosante-fixe , Rituel in Memoriam Bruno Maderna , Messagesquisse , Notations , Répons , Dérive 1 , Memoriale , Dialogue de l'Ombre Double , Dérive 2 , Anthèmes I et II , Incises , Sur Incises | Britten - Peter Grimes , The Turn of the Screw , War Requiem , Quatuor à cordes n°3 | Cage - Sonates et Interludes , Concerto pour piano | Campana - Timing | Carter - Double Concerto , Concerto pour piano , Concerto pour Cor | Cavanna - Concerto pour violon | Cerha - Spiegel I-VII | Chostakovitch - Trio n°2 opus 67 , Vingt-quatre Préludes et Fugues , Concerto n°1 , Quatuor n°8 , Symphonie n°15 , Quatuor n°15 , Sonate pour alto | Chowning - Stria | Connesson - Supernova | Copland - Appalachian Springs | Crumb - Black Angels , Vox Balaenae , Star-Child , Gnomic-Variations | Dalbavie - Miroirs transparents , Seuils | Dallapiccola - Canti di Prigionia , Il Prigioniero , Ulisse | Dao - Koskom | Denisov - Requiem | Dillon - Helle Nacht | Donatoni - Le Ruisseau sur l'Escalier | Dufourt - Saturne | Durieux - Devenir | Dusapin - Time Zones, Quatuor n°2 , Celo, concerto pour violoncelle , Perelà, Uomo di fumo | Dutilleux - Métaboles , Tout un Monde Lointain , Trois Strophes sur le Nom de Sacher , Quatuor Ainsi la Nuit , Timbres, Espace, Mouvement | Eloy - Kâmakalâ | Eötvös - Trois Sœurs | Escaich - Miroir d'Ombres | Fedele - Epos | Feldman - Durations I - V , Neither | Fénelon - Orion Mythologie II , Dix-Huit Madrigaux | Ferneyhough - Unity Capsule , Quatuor n°4 | Ferrari - Symphonie déchirée | Ginastera - Estancia , Concerto pour piano n°2 | Glass - Music in 12 Parts | Goeyvaerts - Sonate n°1 , Quatuor De Zeven Zegels | Górecki - Symphonie n°3 Sorrowful Songs | Greif - Trio , Sonate n°22 Les Plaisirs de Chérence , Sonate pour 2 violoncelles The Battle of Agincourt , Quadruple Concerto La Danse des Morts , Concerto pour violoncelle Durch Adams Fall | Grisey - Partiels , Modulations , Jour Contre-Jour , Talea , Accords perdus , Anubis et Nout , Vortex Temporum , Quatre Chants pour Franchir le Seuil | Haas - Monodie , In Vain , Natures Mortes , Aus-Weg | Harvey - Mortuos Plango, Vivos Voco , Bhakti , Advaya , Quatuor à cordes n°4, avec électronique , Wagner Dream , Speakings | Henry - Le Microphone bien Tempéré , Le Voile d'Orphée | Henze - Les Bassarides , Symphonie n°7 | Holliger - Scardanelli-Zyklus , Concerto pour violon Hommage à Louis Soutter | Huber - Tenebrae | Hurel - Loops III | Ingólfsson - La Métrique du Cri | Jolas - Quatuor n°2 , Stances | Jolivet - Cinq Danses Rituelles , Concerto pour ondes Martenot , Concerto n°2 pour trompette | Kagel - Heterophonie , Quatuor à cordes n°1 , Acustica , Ludwig Van, Homage by Beethoven , Exotica , Rrrrrrr… | Khatchatourian - Gayaneh , Spartacus | Kurtag - Messages de Feu Demoiselle R.V. Troussova , Kafka Fragmente , Stèle | Lachenmann - Air , Quatuor à cordes n°1 Gran Torso , Accanto , Tanzsuite mit Deutschlandlied , Mouvement - vor der Erstarrung , Das Mädchen mit den Schwefelhölzern | Levinas - Appels , Ouverture pour une Fête Étrange | Ligeti - Sonate , Six Bagatelles , Glissandi , Atmosphères , Poème symphonique , Aventures et Nouvelles Aventures , Requiem , Lux Aeterna , Lontano , Quatuor à cordes n°2 , Continuum , Concerto de Chambre , Le Grand Macabre , Trio , Etudes , Concerto pour piano | Lindberg - Kraft , Concerto pour clarinette | Lutoslawski - Musique Funèbre , Trois Poèmes d'Henri Michaux , Livre pour Orchestre | Machover - Hyperstring Trilogy | Maderna - Hyperion | Manoury - Sound and Fury , K… | Mantovani - Turbulences | Maratka - Zverohra | Maresz - Sul Segno | Martin - Iris | Messiaen - Quatuor pour La Fin du Temps , Vingt Regards sur l'Enfant Jésus , Turangalîlâ Symphonie , Quatre Études de Rythme , Oiseaux exotiques , Chronochromie , Et Exspecto Resurrectionem Mortuorum , Des Canyons aux Étoiles , Saint François d'Assise | Mikalsen - Concerto pour ondes Martenot et sinfonietta | Monnet - Bibilolo , Sans Mouvement, sans Monde | Murail - Gondwana , La Barque mystique , Terre d'Ombre , Pour Adoucir le Cours du Temps | Nancarrow - Studies for Player Piano | Nono - Liebeslied , Intolleranza , Como una Ola de Fuerza y Luz , Sofferte onde Serene , Fragmente-Stille an Diotima , Prometeo , No Hay Caminos, Hay que Caminar | Nunes - Nachtmusik I , Einspielung II , Quodlibet | Ohana - Tombeau de Claude Debussy , 24 Préludes | Pablo - Modulos I-II | Pärt - Credo , Fratres | Parmégiani - De Natura Sonorum | Partch - And on the 7th Day Petals Fell in Petaluma | Pécou - Symphonie du Jaguar , L'Oiseau innumérable | Penderecki - Anaklasis , Thrène à la Mémoire des Victimes d'Hiroshima | Pesson - Récréations Françaises , Bitume - Quatuor n°2 | Pintscher - Verzeichnete Spur | Posadas - Quatuor à cordes Liturgia Fractal | Poulenc - Dialogues des Carmélites , Sonate pour flûte , La Voix Humaine | Pousseur - Couleurs croisées | Radulescu - Capricorn's Nostalgic Crickets | Reich - Music for 18 Musicians , Different Trains , City Life | Rihm - Jakob Lenz , Tutuguri I-VI , Jagden und Formen | Riley - In C | Risset - Moments Newtoniens | Robin - Schizophrenia , Art of Metal III , Vulcano | Romitelli - Professor Bad Trip I , Amok Koma , Trash TV Trance | Saariaho - Du Cristal à la Fumée | Scelsi - Quattro Illustrazioni , Quatro Pezzi su una Nota sola , Aiôn , Xnoybis , Duo , Konx-Om-Pax , Pfhat | Schaeffer - Symphonie pour un Homme Seul | Schnittke - Concerto grosso n°1 , Concerto pour alto | Schoeller - Cinq Totems , Concerto pour violoncelle The Eyes of the Wind | Sciarrino - Introduzione all'Oscuro , Infinito Nero, Estasi di un Atto , Da Gelo a Gelo | Stockhausen - Klavierstücke I-VIII , Gesang der Jünglinge , Klavierstück XI , Gruppen , Kontakte , Carré , Klavierstück IX , Momente , Klavierstück X , Stimmung , Hymnen , Mantra , Sirius | Stravinsky - Threni , Requiem Canticles | Stroppa - Upon a Blade of Grass | Takemitsu - Waterways | Tanguy - Eclipse | Tippett - A Child of our Time , The Rose Lake | Ullmann - Der Kaiser von Atlantis | Ustvolskaya - Octuor , Composition n°2 , Sonate n°5 | Varèse - Déserts , Poème Électronique , Nocturnal | Vivier - Paramirabo , Lonely Child | Wessel - Contacts Turbulents | Xenakis - Metastaseis , Eonta , Nomos Alpha , Nuits , Persephassa , Antikhthon , Pléïades , Tetras , Thalleïn | Young - The Well-tuned Piano | Zimmermann - Die Soldaten , Concerto pour violoncelle En Forme de Pas de Trois , Requiem pour un jeune Poète , Ekklesiastische Aktion



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